Quels sont les meilleurs programmes pour les imprimantes 3D ?

Vous venez d’acheter une imprimante 3D et vous commencez lentement à vous passionner pour ce monde. Cependant, vous avez réalisé que vous avez besoin de différents types de programmes pour faire vos tirages. Vous avez notamment besoin de logiciels pour concevoir vos créations et de logiciels pour les imprimer. Vous avez vu qu’il existe plusieurs solutions de ce type, mais vous ne savez pas laquelle choisir. 

Dans le guide d’aujourd’hui, on expliquera quels sont les meilleurs programmes pour les imprimantes 3D en les divisant en différentes catégories, comme celles pour l’impression et le dessin, et toutes les instructions nécessaires pour les installer et les utiliser vous seront donnés, tant sous Windows que sous MacOS. En bref, vous devriez avoir des idées assez claires sur les solutions à adopter et la manière de les mettre en œuvre.

Programmes gratuits d’imprimantes 3D

Pour une personne novice en matière d’imprimantes 3D, le programme le plus important est celui dont vous avez besoin pour lancer l’impression réelle des objets que vous créez. En fait, très souvent, les premières créations sont réalisées à partir de modèles 3D trouvés prêts en ligne. Voyez ci-dessous donc, les solutions les plus valables parmi celles disponibles gratuitement.

Ultimaker Cura (Windows/macOS)

En parlant de programmes pour imprimantes 3D, on peut mentionner Ultimaker Cura, l’un des logiciels les plus utilisés pour imprimer des créations de ce type. Le logiciel en question est souvent recommandé par les passionnés en raison de sa facilité d’utilisation et des innombrables imprimantes compatibles (il est même parfois inclus dans le lot de vente des imprimantes 3D).

Ultimaker Cura est disponible pour Windows et MacOS et est entièrement gratuit. Pour le télécharger, il suffit de se connecter à son site officiel, de faire défiler la page vers le bas et d’appuyer sur le bouton “Download Free”. À ce stade, il vous sera demandé de sélectionner le système d’exploitation sur lequel vous souhaitez utiliser le programme.

Si vous utilisez un PC, appuyez sur l’icône Windows et cliquez sur le bouton Télécharger maintenant. Une fois le téléchargement terminé, ouvrez le fichier Ultimaker_Cura-[version].exe obtenu et sélectionnez Oui. Appuyez ensuite successivement sur les boutons Next, Accept, Next, Next, Install et Finish pour terminer l’installation.

Si vous utilisez un Mac, cliquez sur l’icône de la pomme mordue et appuyez sur le bouton Télécharger maintenant. Lorsque le téléchargement est terminé, ouvrez le fichier Ultimaker_Cura-[version].dmg obtenu et faites glisser l’icône Ultimaker Care dans le dossier Applications.

Maintenant, si vous utilisez Windows, le programme devrait avoir démarré tout seul une fois l’installation terminée, alors que pour MacOS, vous devez le démarrer manuellement.

La première fois que vous démarrez, il vous suffit de connecter votre imprimante 3D à votre ordinateur (par exemple via USB) et d’appuyer successivement sur les boutons “Démarrer”, “Accepter” et “Suivant”. Ensuite, si vous avez une imprimante connectée au réseau, elle devrait être automatiquement détectée par le programme, tandis que si vous avez une imprimante connectée par câble USB, vous devez appuyer sur Ajouter une imprimante non connectée au réseau et sélectionner le modèle (par exemple Prusa i3) dans la vaste liste des imprimantes prises en charge.

Une fois le modèle correctement sélectionné, appuyez successivement sur les touches Suivant et Terminer. Cela ouvrira l’interface principale d’Ultimaker Cura : en cliquant sur l’icône du dossier, en haut à gauche, vous pouvez importer un modèle 3D; en cliquant sur l’élément PLA générique, vous pouvez changer le matériau utilisé, en fonction de la bobine que vous avez achetée ; en cliquant sur le panneau le plus à droite et en appuyant sur l’élément personnalisé, vous pouvez changer tous les autres paramètres, de la vitesse d’impression à la qualité, en passant par la hauteur de la couche.

Une fois que vous avez correctement réglé toutes vos préférences, il vous suffit d’appuyer sur le bouton bleu de la tranche en bas à droite pour lancer l’impression.

Vous verrez alors à l’écran quelques informations sur le temps estimé nécessaire pour terminer la création du travail d’impression et vous devrez peut-être appuyer sur un bouton bleu pour confirmer le début du travail d’impression. Vous pouvez également cliquer sur le bouton “Aperçu” et voir un aperçu de ce que fera votre imprimante.

Repetier-Host (Windows/macOS)

Un autre programme très apprécié par les amateurs d’impression 3D est Repetier-Host. L’un des aspects les plus intéressants de ce logiciel est le fait qu’il dispose d’une vaste documentation officielle (en anglais) qui guide l’utilisateur à travers toutes les fonctionnalités disponibles. Son interface est un peu “démodée” et il y a la possibilité d’utiliser des commandes manuelles : quelque chose qui plaît aux gens qui sont dans ce monde depuis longtemps et qui cherchent à avoir le maximum de contrôle sur les opérations à effectuer.

Repetier-Host est téléchargeable gratuitement pour Windows et MacOS. Pour l’installer sur votre ordinateur, il vous suffit de vous connecter à son site officiel et de cliquer sur le bouton bleu situé sous le système d’exploitation que vous utilisez.

Si vous utilisez Windows, ouvrez le fichier setupRepetierHost_[version].exe obtenu et sélectionnez Oui. Maintenant, cliquez sur le bouton OK, cochez la case J’accepte les termes du contrat de licence et appuyez successivement sur les boutons Suivant, Installer et Terminer pour terminer l’installation. Vous devrez peut-être attendre un peu, car l’installateur devra télécharger le programme complet. À ce stade, une autre fenêtre s’ouvre et vous devez appuyer successivement sur les boutons Suivant, Accepter, Suivant, Installer et Terminer pour terminer l’installation.

Si, toutefois, vous utilisez macOS, ouvrez le fichier Repetier-Host-Mac_[version].dmg et faites glisser l’icône Repetier-Host dans le dossier Applications.

Une fois le programme lancé, cochez la case J’ai lu et accepté la politique de confidentialité et appuyez sur le bouton OK. L’écran principal de Repetier-Host apparaîtra à l’écran avec, à gauche, l’éditeur pour gérer le modèle 3D (vous pouvez le faire pivoter, zoomer ou changer de vue grâce aux icônes appropriées) et en haut à droite les boutons pour mettre à l’échelle, ajouter des objets (de nombreux formats sont supportés, y compris .obj) ou enregistrer le modèle en fichier .stl.

Pour modifier les paramètres d’impression, il suffit d’appuyer sur l’onglet Trancheur en haut à droite et de sélectionner la vitesse, la qualité, etc. En appuyant sur le bouton “Aperçu avant impression”, vous pouvez contrôler le fonctionnement automatique de votre imprimante, mais si vous êtes particulièrement expérimenté, vous pouvez également prendre le contrôle manuel de l’appareil en appuyant sur le bouton “Contrôle manuel” et en utilisant le joystick virtuel.

Pour régler les options avancées, il suffit d’appuyer sur l’icône représentant un engrenage dans le coin supérieur droit. Si vous êtes novice, vous pouvez activer le mode “Easy” (qui vous permet de voir le filament et le chemin). Une fois que vous avez correctement configuré votre appareil (en connectant l’imprimante et en appuyant sur l’icône “Connect” dans le coin supérieur gauche) et choisi les bons paramètres, vous pouvez lancer un travail d’impression en appuyant sur le bouton “Slice” avec CuraEngine dans le coin supérieur droit.

PrintRun (Windows/macOS)

Si vous voulez tirer le meilleur parti de votre imprimante 3D et avoir l’impression de pouvoir manipuler vos créations, vous pouvez essayer PrintRun : c’est l’un des logiciels d’impression 3D les plus sophistiqués qui existent, mais il est clair que son utilisation n’est pas facile.

Pour télécharger PrintRun sur votre ordinateur, il vous suffit de vous connecter à son site officiel et d’appuyer sur le bouton PrintRun-win-[data].zip, pour Windows). Une fois cela fait, extrayez l’archive .zip obtenue et, si vous utilisez Windows, lancez le fichier pronterface.exe. Si vous utilisez macOS, lancez le fichier PrintRun-Mac-[version].app.

Une fois le programme ouvert, vous vous trouverez devant son écran principal : à gauche se trouve le joystick virtuel, pour donner les commandes manuelles à l’imprimante ; à droite, l’éditeur pour visualiser le modèle 3D ; en haut à gauche, les paramètres pour connecter l’imprimante 3D, tandis qu’en bas à gauche, vous pouvez gérer la vitesse et d’autres paramètres d’impression. Pour charger un modèle 3D, il suffit d’appuyer sur le bouton Charger fichier : les formats supportés sont nombreux, mais le plus utilisé est le .stl.

Comme vous l’avez peut-être déjà deviné, ce programme est beaucoup plus difficile à utiliser que Ultimaker Care et Repetier-Host. Toutefois, si vous êtes un expert dans le domaine, vous pouvez trouver des fonctionnalités avancées qui vous conviennent et construire des constructions de meilleure qualité. 

Programmes de dessin pour imprimantes 3D

Vous souhaitez réaliser vos propres modèles 3D ? Pas de problème : vous trouverez ci-dessous les programmes qui peuvent faire le travail à votre place.

FreeCAD (Windows/macOS)

FreeCAD est un programme apprécié par de nombreux utilisateurs en raison de son interface propre et du fait qu’il est totalement gratuit. Il est disponible sous Windows et MacOS.

Pour installer FreeCAD sur votre ordinateur, vous devez vous connecter à son site officiel et appuyer sur le bouton bleu correspondant au système d’exploitation que vous utilisez. Une fois le téléchargement terminé, si vous utilisez Windows, lancez le fichier FreeCAD-[version]-installer.exe obtenu, appuyez sur Oui et sélectionnez successivement les boutons Suivant, Installer et Fermer pour terminer l’installation.

Si, par contre, vous utilisez macOS, il suffit d’ouvrir le fichier FreeCAD_[version].dmg obtenu et de faire glisser l’icône FreeCAD dans le dossier Applications.

Une fois le programme lancé, vous pouvez créer un nouveau projet en cliquant sur l’icône ou aller dans le chemin Fichier > Ouvrir (en haut à gauche) pour ouvrir un modèle existant.

Sur la droite se trouve l’éditeur de modèle 3D, qui est assez facile à utiliser : en haut à droite, il y a tous les boutons pour faire pivoter et déplacer l’objet ; en bas à gauche, les détails du modèle (maillage, étiquettes, etc.) ; tandis qu’en bas à droite, les dimensions du modèle 3D.

Il est évident que pour changer de modèle, vous devez utiliser tous les boutons de la barre d’outils supérieure du programme. 

AutoCAD (Windows/macOS)

En ce qui concerne les programmes de CAO, il existe également l’AutoCAD. C’est le programme le plus connu pour la création de modèles 3D. Il est évidemment très utile aussi pour créer vos propres créations dans le domaine de l’impression 3D et ne nécessite certainement pas trop de présentations.

Ce n’est certainement pas l’un des programmes les plus légers de l’industrie, mais très peu de rivaux peuvent suivre ses innombrables caractéristiques. AutoCAD est compatible avec Windows et MacOS, mais il est payant et, étant une solution professionnelle avancée, il n’est pas à la portée de tous (on parle de plus de 250 euros/mois).

Si vous voulez jeter un coup d’œil au programme, téléchargez sa version d’essai gratuite, qui vous permet de tester toutes ses fonctions sans limites pendant une période de 30 jours. 

Tinkercad (en ligne)

La solution la plus facile à utiliser pour créer des modèles 3D à imprimer est sans aucun doute le Tinkercad. Il est entièrement guidé et ne nécessite aucune expertise, simplement beaucoup de bonne volonté. C’est également un outil accessible à partir d’un navigateur web commun, il ne nécessite donc pas l’installation de véritables programmes sur votre ordinateur.

Pour l’utiliser, il suffit de se rendre sur son site officiel et de cliquer sur le bouton “Start Tinkercad”, qui se trouve au milieu de la page. A ce stade, vous devez créer votre compte Autodesk (indispensable pour utiliser le service) en remplissant le formulaire qui vous est proposé.

Ensuite, appuyez sur le bouton “Let’s Go !” et l’éditeur de service apparaîtra à l’écran : au milieu se trouve l’espace de travail, à droite les éléments tridimensionnels à ajouter au projet, tandis qu’à gauche se trouve le mode d’emploi. La barre d’outils est située en haut et vous permet de changer le mode d’affichage et de modifier les objets 3D ajoutés au projet.

Les éléments tridimensionnels ajoutés à l’espace de travail peuvent être modifiés en les sélectionnant et en utilisant les options correspondantes dans le menu qui apparaît à l’écran, tandis qu’à travers le rectangle de sélection, vous pouvez modifier leur taille et leur perspective. Pour enregistrer un modèle 3D, il suffit d’appuyer sur le bouton “Exporter” en haut à droite de l’écran.