Conseils pour développer une application

Vous êtes un passionné de programmation de logiciels et vous avez été très fasciné par le monde des applications pour Android et iOS/iPadOS ? Alors vous devriez également vous essayer à cet art et développer une application à publier sur le Play Store et/ou l’App Store. Découvrez comment développer une application.

Informations préliminaires

Tout d’abord, n’oubliez pas que pour développer des applications, vous devez connaître les langages de programmation de référence. Les plus populaires sur Android sont Java et XML, tandis que pour iOS/iPadOS, ce sont Swift et Objective-C. Il faut également savoir que les langages de programmation peuvent être utilisés par le biais de programmes spéciaux conçus spécialement pour le développement d’applications, qui sont divisés en deux catégories : les SDK et les solutions commerciales autonomes. Les SDK (acronyme de Software Development Kit) sont des outils mis à disposition directement par les entreprises qui possèdent les systèmes d’exploitation (Google, dans le cas d’Android, et Apple, dans le cas d’iOS/iPadOS). Grâce à eux, vous pouvez tirer le meilleur parti de la plateforme qui vous intéresse, en offrant une gestion détaillée, et vous pouvez effectuer divers tests. Les logiciels indépendants, en revanche, sont mis à disposition par des entreprises tierces et permettent de développer des contenus dans un environnement intégré. En général, ils sont plus faciles à utiliser et vous permettent de travailler sur un seul projet compatible avec plusieurs plateformes, selon le type de licence dont vous disposez.

Comment développer une application pour Android ?

L’outil fourni directement par Google pour développer des applications pour sa plateforme mobile s’appelle Android Studio. Il est gratuit et fonctionne sur Windows, macOS, Linux et ChromeOS. Pour le télécharger, allez sur le site web du programme et cliquez sur le bouton Télécharger Android Studio au milieu de la page. Cochez ensuite la case J’ai lu et j’accepte les conditions générales ci-dessus, présentes dans le formulaire qui sera affiché ultérieurement, et cliquez sur le bouton bleu en bas. Une fois le téléchargement terminé, si vous utilisez Windows, ouvrez le fichier .exe obtenu et, dans la fenêtre affichée sur votre bureau, cliquez sur les boutons Oui, Suivant (trois fois consécutives) et Installer. Appuyez ensuite à nouveau sur le bouton Suivant et enfin sur le bouton Terminer. Si vous utilisez macOS, ouvrez plutôt le paquet .dmg obtenu, faites glisser l’icône Android Studio dans le dossier Applications de votre Mac, cliquez dessus avec le bouton droit de la souris et sélectionnez l’élément Ouvrir deux fois de suite, afin de démarrer le programme en contournant les limitations imposées par Apple envers les applications provenant de développeurs non certifiés (ce qui doit être fait uniquement au premier démarrage). Maintenant, quel que soit le système d’exploitation utilisé, vous voyez la fenêtre du programme sur votre écran, cliquez sur les boutons OK et Suivant (trois fois de suite), appuyez sur le bouton Terminer et attendez que le téléchargement des composants nécessaires au fonctionnement d’Android Studio démarre et se termine. Ensuite, commencez à créer un nouveau projet en choisissant l’option Démarrer un nouveau projet Android Studio sur l’écran principal du programme et en sélectionnant le formulaire à partir duquel vous voulez commencer. Attribuez, ensuite, un nom à l’application à développer, sélectionnez la version du SDK à utiliser. Cliquez sur le bouton Suivant, indiquez laquelle des bases prédéfinies disponibles vous souhaitez utiliser, configurez ses valeurs (ou laissez celles par défaut) et cliquez sur le bouton Terminer.

Une fois que vous avez terminé les étapes ci-dessus, vous vous trouvez devant l’éditeur de programme. A gauche se trouve la structure avec les éléments qui composent le projet, à droite la zone où vous pouvez taper le code, tandis qu’en haut se trouvent les boutons pour insérer des objets et effectuer d’autres opérations, ainsi que la barre de menu.

Si nécessaire, vous pouvez ensuite enregistrer le projet de l’application que vous avez développée en cliquant sur l’élément Fichier en haut à gauche et en sélectionnant l’élément approprié dans le menu qui s’ouvre. Pour plus d’informations sur le fonctionnement d’Android Studio, vous pouvez vous référer au guide de l’utilisateur mis officiellement à disposition par Google. Une fois que vous avez développé votre application, vous pouvez également la publier sur le Play Store. Pour ce faire, créez d’abord un compte de développeur et associez-le à votre compte Google. Pour ce faire, rendez-vous sur la page de la console de jeu Google et envoyez votre application à Google, en téléchargeant les fichiers APK pertinents, en gérant les métadonnées (c’est-à-dire la version et la configuration système requise) et en réfléchissant à la partie commerciale. Vous pouvez également choisir d’autoriser le téléchargement de votre application gratuitement ou d’essayer de la monétiser, en la rendant disponible contre paiement ou gratuitement mais avec de la publicité à l’intérieur. Vous pouvez également envisager de proposer des achats in-app, grâce auxquels vous pouvez offrir du contenu supplémentaire aux utilisateurs moyennant le paiement d’une certaine somme d’argent.

Comment développer une application iOS ?

L’outil officiellement mis à disposition par Apple pour le développement d’applications pour sa plate-forme mobile est appelé Xcode. Il est uniquement disponible pour macOS. Il est gratuit et intègre également un émulateur iOS/iPadOS, grâce auquel il est possible de vérifier le fonctionnement des applications et des sites web, comme il serait possible de le faire directement sur l’iPhone et l’iPad. Pour télécharger le programme, visitez la section correspondante du Mac App Store et cliquez sur le bouton Get Info, puis sur le bouton Install. Si nécessaire, autorisez également le téléchargement en utilisant un Apple ID ou un mot de passe Touch ID. Maintenant, lancez Xcode en cliquant sur le bouton Ouvrir qui apparaît dans la fenêtre du Mac App Store ou en sélectionnant l’icône qui vient d’être ajoutée au Launchpad. Sur l’écran du programme qui s’ouvre, cliquez sur le bouton Accepter, tapez votre mot de passe d’administration Mac et attendez que les composants nécessaires à l’exécution de Xcode soient installés. Dans la fenêtre suivante, sélectionnez l’option Créer un nouveau projet Xcode, choisissez le modèle que vous souhaitez utiliser parmi ceux disponibles et indiquez le nom que vous souhaitez attribuer au projet. Ensuite, vous pouvez commencer à développer l’application en utilisant l’éditeur approprié, qui est divisé en plusieurs sections. A gauche, vous trouverez la structure du projet, au milieu, la section pour taper le code, à droite, la visionneuse et en haut et en bas, des boutons et des menus avec des fonctions et des commandes utiles. Lorsque vous le jugez approprié, vous pouvez alors l’enregistrer en cliquant sur le menu Fichier en haut à gauche et en sélectionnant l’élément approprié dans ce dernier. Après avoir développé votre application, vous devez disposer d’un compte de développeur afin de la publier dans l’App Store. Le processus de publication se fait toujours via Xcode et, ensuite, via App Store Connect, la plateforme web d’Apple qui permet de saisir toutes les informations sur l’application qui sera ensuite mise en ligne sur l’App Store. Vous pouvez choisir de rendre votre application disponible gratuitement, ou que vous pouvez envisager de l’utiliser pour la monétiser, en la rendant utilisable contre rémunération ou gratuitement mais avec des annonces à l’intérieur. Vous pouvez également choisir de proposer des achats in-app, grâce auxquels vous pouvez offrir aux utilisateurs un contenu supplémentaire pour un montant déterminé. Pour plus de détails, veuillez consulter le site web du programme des développeurs Apple.

Comment développer une application multi-plateforme ?

Si vous souhaitez développer une application et la rendre disponible à la fois pour Android et iOS/iPadOS, vous devez vous appuyer sur une solution autonome qui vous permet de créer des applications multiplateformes.

Corona SDK

Corona SDK est un programme gratuit pour Windows et MacOS qui comprend tout ce dont vous avez besoin pour créer, tester et publier des applications pour Android et iOS/iPadOS. La seule chose à prendre en compte est que sur Mac, il ne peut être utilisé que pour le développement d’applications pour iPhone et iPad et que, dans ce cas, pour fonctionner, il faut utiliser Xcode, le programme mis à disposition par Apple. Pour télécharger le programme sur votre ordinateur, visitez son site web et cliquez sur le bouton Télécharger en haut à droite. Une fois le téléchargement terminé, si vous utilisez Windows, ouvrez le paquet .msi obtenu et cliquez sur le bouton Suivant dans la fenêtre qui apparaît à l’écran. Ensuite, cochez la case J’accepte les termes du contrat de licence, cliquez à nouveau sur le bouton Suivant (deux fois de suite), puis sur le bouton Installer et, pour terminer, sur les boutons Oui et Terminer. Si vous utilisez macOS, ouvrez plutôt le paquet .dmg obtenu et, dans la fenêtre affichée sur votre bureau, cliquez sur le bouton “Accepter”. Faites glisser le dossier Corona SDK dans le dossier Applications de votre Mac et démarrez le programme en cliquant sur l’icône du Simulateur Corona qui a été ajoutée au lanceur. Maintenant que, quel que soit le système d’exploitation utilisé, vous voyez la fenêtre du Corona SDK, veuillez vous enregistrer en cliquant sur le bouton Register et en fournissant les données requises dans la fenêtre du navigateur qui s’ouvre. Lorsque la procédure est terminée, connectez-vous avec vos identifiants à partir de l’écran approprié du programme. Ensuite, cliquez sur le bouton Nouveau projet, tapez le nom que vous souhaitez donner à l’application que vous allez développer dans le champ approprié et indiquez le dossier où vous souhaitez l’enregistrer. Sélectionnez ensuite l’un des modèles disponibles, ajustez l’écran et les paramètres d’orientation et cliquez sur le bouton OK. À ce stade, vous pouvez enfin commencer à vous consacrer au développement proprement dit de l’application, en tapant dans la fenêtre de la console les lignes de code et en affichant l’aperçu du résultat final dans l’éditeur en forme de smartphone. N’oubliez pas que toutes les modifications que vous apportez sont enregistrées en temps réel.

l’outil Unity

Un autre outil de développement d’applications multiplateformes recommandé est Unity. Il s’agit d’un environnement de développement dédié à la création de nombreuses simulations en 3D et en 2D. Il est généralement utilisé pour créer des jeux de différents genres. Pour télécharger Unity sur votre PC, allez sur le site web correspondant et cliquez sur le bouton Get Started. Sur la nouvelle page qui apparaît, sélectionnez l’onglet Individuel et cliquez sur le bouton Démarrer sous Individuel. Ensuite, cliquez sur les boutons Commencer ici et Accepter et télécharger. Une fois le téléchargement terminé, si vous utilisez Windows, ouvrez le fichier .exe obtenu et, dans la fenêtre affichée sur votre bureau, cliquez sur les boutons Oui et Suivant. Cochez ensuite la case J’accepte les termes du contrat de licence, appuyez sur le bouton Suivant (trois fois de suite) et terminez l’installation en appuyant sur le bouton Installer. Si vous utilisez macOS, ouvrez plutôt le paquet .dmg obtenu et faites glisser l’icône du programme dans le dossier Applications de votre ordinateur. Ensuite, faites un clic droit dessus, sélectionnez l’élément Ouvrir dans le menu contextuel et appuyez sur le bouton Ouvrir dans la fenêtre qui apparaît à l’écran, afin de pouvoir contourner les restrictions d’Apple concernant les applications de développeurs non certifiés. Une fois que la fenêtre du logiciel apparaît à l’écran, connectez-vous à votre compte Unity. Si vous n’en avez pas encore ou si vous voulez sauter cette étape, cliquez sur les boutons Travailler hors ligne et Nouveau. Maintenant, tapez le nom que vous voulez donner à votre projet dans le champ approprié, sélectionnez un modèle dans la liste ci-dessous et appuyez sur le bouton Créer un projet. Vous pouvez enfin commencer à développer votre application en utilisant l’éditeur de programmes, qui est divisé en quatre zones : à gauche, vous trouverez le panneau qui vous permet de gérer les éléments de la scène, à droite, celui qui vous permet de visualiser et de modifier les propriétés des éléments sélectionnés dans le panneau précédent, en bas, vous trouverez la zone de gestion des solutions qui composent la promesse, tandis qu’au centre, se trouve le visualiseur.

Comment développer une application réussie ?

Déterminer si l’idée est bonne

Avant de commencer à développer votre application, demandez-vous ce qui est déjà éventuellement similaire sur le marché, quel problème elle résout. Si elle le résout d’une nouvelle manière et pourquoi un utilisateur, après l’avoir téléchargée, voudrait continuer à l’utiliser.

Choisir le bon modèle commercial

Le choix du bon modèle commercial pour rendre l’idée économiquement viable est une autre étape clé. Vous pouvez décider de mettre votre application à disposition gratuitement ou contre rémunération, en permettant son téléchargement pour une somme donnée, en plaçant des annonces ou en proposant des achats dans l’application. Vous pouvez également créer des applications avec un abonnement mensuel ou annuel ou liées à des produits tiers, qui vous permettent de gagner de l’argent, par exemple, par la vente d’objets ou de services.

Respecter les directives de Google et d’Apple

Si vous voulez que votre application soit acceptée sur les boutiques Google et Apple, vous devez vous assurer qu’elle est conforme aux directives pertinentes, qui offrent des indications de conception à la fois génériques et spécifiques à la plate-forme. Les lignes directrices génériques comprennent des règles sur la taille et la lisibilité du texte, la taille minimale des zones tactiles et le positionnement idéal de certains éléments d’interface. Les indices spécifiques, en revanche, permettent de créer une interface que les utilisateurs perçoivent comme familière, comme si elle faisait partie du même système d’exploitation.

Un marketing efficace

Pour qu’une application soit efficace, il est également essentiel qu’elle fasse parler d’elle et qu’elle gagne en autorité. Dans cet esprit, il est conseillé de faire le plus de marketing possible, en utilisant des communiqués de presse, des relations publiques, des blogs industriels, des réseaux sociaux et tout autre outil qui permet au monde de savoir que vous avez développé une application et quelles sont ses caractéristiques.

Analyser les réussites

Une autre chose que vous devez faire est de retracer l’histoire des applications qui ont eu du succès, afin que vous puissiez comprendre les étapes qu’elles ont franchies et qui ont conduit à leur téléchargement et à leur utilisation par des millions d’utilisateurs dans le monde entier. Si vous faites des recherches sur Google, vous trouverez beaucoup d’informations sur différents cas de figure.